1981 год в истории литературы
Лауреатами премии Аэлита стали Александр Казанцев за вклад в фантастику и Аркадий и Борис Стругацкие за роман «Жук в муравейнике».

09.01 – Скончался английский писатель Арчибальд Кронин.
28.03 – Скончался писатель Юрий Валентинович Трифонов («Студенты», «Нетерпение», «Другая жизнь», «Дом на набережной»).
30.04 – В Тусоне скончался французский писатель-фантаст, геолог и археолог Франсис Карсак («Пришельцы ниоткуда», «Робинзоны космоса», «Бегство Земли»).
30.04 – Скончался немецкий поэт Петер Хухель.
17.06 – В Москве начался суд над Виктором Браиловским, одним из ведущих еврейских активистов. Он обвиняется в изготовлении самиздатского журнала Евреи в СССР и подписании коллективных писем президенту США Картеру.
19.06 – Скончался болгарский писатель, драматург Драгомир Асенов.
08.07 – В «Ленкоме» прошла премьера мюзикла «Юнона» и «Авось».
12.07 – Скончался российский писатель Борис Николаевич Полевой («Повесть о настоящем человеке», «Золото»), главный редактор журнала Юность (1967—1981).
17.07 – Скончался поэт Сергей Сергеевич Наровчатов («Костёр», «Полдень», «Василий Буслаев»).
12.09 – В Милане скончался итальянский поэт, прозаик и литературный критик Эудженио Монтале, лауреат Нобелевской премии в области литературы 1975 года.
29.10 – Скончался французский поэт, композитор, автор-исполнитель Жорж Брассенс.
25.12 – Родился писатель Дмитрий Дзыговбродский.