1938 год в истории литературы
Лауреатом Нобелевской премии в области литературы в 1938 году стала Перл Бак.

06.01 – Скончался издатель Константин Петрович Пятницкий, основатель и руководитель издательства Знание.
25.01 – Родился Владимир Семёнович Высоцкий.
08.04 – Скончался русский советский писатель Артём Весёлый.
14.04 – В карантинно-пересыльном пункте ГУЛАГа расстрелян русский украинский поэт, прозаик и критик Владимир Нарбут («Веретено», «В огненных столбах», «Александра Павловна»).
15.04 – Скончался перуанский поэт Сесар Вальехо.
21.04 – Расстрелян прозаик и поэт Иван Михайлович Касаткин.
21.04 – Скончался русский писатель Борис Пильняк («Повесть непогашенной луны», «Расплёснутое время»).
12.05 – Родился писатель, диссидент Андрей Алексеевич Амальрик («Просуществует ли СССР до 1984 года?»).
07.06 – Родился русский поэт, композитор, бард Александр Дольский.
16.06 – Родилась американская писательница Джойс Кэрол Оутс.
23.06 – Писатель Андре Моруа был избран во французскую академию.
23.07 – Родился художник-график Вагрич Бахчанян, мастер юмористического коллажа, знаменитый автор 16 полосы Литературной газеты.
25.08 – Скончался русский писатель Александр Куприн.
25.08 – Родился английский писатель Фредерик Форсайт («День шакала», «Псы войны»).
26.08 – Родился писатель-фантаст, журналист Владимир Степанович Губарев.
26.08 – Родился русский писатель, поэт, переводчик, литературовед Евгений Всеволодович Головин.
15.09 – Скончался американский писатель Томас Вулф.
13.10 – Русский поэт Осип Мандельштам доставлен в трудовой лагерь.
14.10 – В Тюмени родился советский российский писатель Владислав Крапивин («Голубятня на жёлтой поляне», «Самолет по имени Серёжка», «Топот шахматных лошадок»), лауреат литературной премии в области фантастики «Аэлита» 1983 года, почётный гражданин города Екатеринбурга.
19.10 – В Москве скончался русский советский писатель Борис Житков («Морские истории», «Злое море», «Рассказы о животных»).
24.10 – Родился писатель Венедикт Ерофеев.
13.11 – Родился российский писатель, публицист Анатолий Самуилович Салуцкий.
21.11 – Расстрелян русский поэт Борис Петрович Корнилов.
12.12 – Родился башкирский поэт, литературовед Равиль Тухватович Бикбаев.
25.12 – Родился писатель, сценарист Аркадий Иосифович Хайт.
25.12 – В Праге от двустороннего воспаления лёгких скончался чешский писатель Карел Чапек («Фабрика абсолюта», «Кракатит», «Война с саламандрами»), один из самых известных чешских писателей XX века.
27.12 – В пересыльном лагере Владперпункт (Владивосток) от тифа скончался русский поэт, прозаик, эссеист, переводчик и литературный критик Осип Мандельштам, один из крупнейших русских поэтов XX века.